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Roue libre et cassette de vélo

Roue libre et cassette

Explication sur les roues libres et les cassettes de vélo

Roues libres ou cassettes, vous êtes perdu dans le monde de la transmission vélo ? Ces deux éléments ont la même vocation sur un vélo : ils permettent de modifier votre développement et d’assurer la fonction "roue libre" de votre roue. Alors, pourquoi certaines roues sont équipées de roues libres et d’autres de cassettes si leur action est la même ? Parcourez notre fiche-conseil : les cassettes et les roues libres n’auront plus de secrets pour vous !

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Caractéristiques de la roue libre

Caractéristiques de la cassette

Le corps de roue libre

Reconnaître une roue libre d'une cassette

Conseils de montage / démontage

1. La roue libre vélo

Définition de la roue libre

La roue libre vélo est un assemblage d’un ou plusieurs pignons doté d’un mécanisme anti-retour. Ce dernier est un élément important de la transmission vélo. Il donne la possibilité au cycliste de pédaler et d’entrainer la roue, mais aussi d’arrêter de pédaler sans pour autant freiner le vélo. Le mécanisme anti-retour de roue libre utilise un système de cliquets. On retrouve des roues libres allant de 1v à 8v.

La roue libre est utilisée sur les vélos depuis la fin du 19ème siècle : c’est le système historique qui a suivi l’évolution du vélo, et qui reste encore monté à ce jour sur de nombreux vélos.

Explications/fonctionnement de la roue libre vélo

Image d'une roue libre mono vitesse et 6 vitesses

Un système indivisible
La particularité de la roue libre, c’est que les pignons et le système anti-retour ne forment qu’un seul bloc, contrairement à la cassette.

Une fixation sur moyeu par filetage
Une roue libre se fixe sur le moyeu arrière de votre vélo, sur un filetage prévu à cet effet. Ne vous inquiétez pas, tous les filetages prévus pour la fixation de roues libres sont maintenant identiques.

Image d'un filetage de fixation pour roue libre

Sur quels vélos retrouve-t-on un système de roue libre ?
La roue libre était utilisée sur tous les vélos anciens, antérieurs aux années 80. On la retrouve encore actuellement sur des vélos de ville, des vélos single speed, des BMX ou encore des vélos bas de gamme.

Quelques exemples :

  • Roue libre mono vitesse
  • Roue libre 3 V 14 à 20 dents
  • Roue libre 3 vitesses 16 à 22 dents
  • Roue libre 5 vitesses
  • Roue libre 6 vitesses Shimano
  • Roue libre 7 vitesses Shimano
  • Roue libre 8 vitesses Maxxus
  • Les avantages de la roue libre :

  • Economique
  • Compatibilité entre les différents constructeurs de roues libres
  • Système courant et facile à trouver dans les magasins de vélo comme dans notre boutique
  • A savoir

  • Roue libre allant jusqu’à 7 ou 8 vitesses maximum
  • L'assemblage des pignons est non modifiable
  • Image d'une roue libre plusieurs vitesses

    2. La cassette vélo

    Définition de la cassette

    La cassette vélo est un ensemble de pignons fixés sur un corps de roue libre. C’est un système introduit par Shimano au début des années 80 substituant le système de roue libre classique. Cette petite révolution dans le monde du vélo permet de remplacer les pignons sans changer le système anti-retour du corps de roue libre, contrairement à la roue libre classique. C’est le nouveau standard en VTT comme en vélo route ! Il existe aujourd’hui des cassettes vélo allant de 7v à 12v.

    Image de cassettes 8 et 10 vitesses pour vélo

    La cassette vélo est composée uniquement des pignons, alors que le mécanisme anti-retour est intégré au corps de roue libre. La cassette et le corps de roue libre sont deux éléments distincts, mais indispensables sur un vélo.

    Explications/fonctionnement de la cassette vélo

    Une fixation sur le corps de roue libre
    Les pignons sont enfilés sur l’axe cannelé du corps de roue libre, le tout serré par un écrou cranté.

    Image des différents éléments d'une cassette

    Des cassettes pour le VTT et des cassettes pour le vélo route
    Même si le fonctionnement des cassettes VTT et des cassettes vélo route est identique, on différencie les modèles des 2 disciplines principalement à cause de la différence d’étagement (répartition des tailles des pignons d’une cassette). En VTT, on recherche un étagement plus grand qu’en vélo de route, notamment pour affronter des dénivelés importants.

    Des pignons interchangeables
    Même si certains pignons d’une cassette sont rivetés entre eux, il est toujours possible de modifier l’étagement de votre cassette pour les plus expérimentés.

    Quelques exemples :

  • Cassette 7 vitesses Shimano
  • Cassette 8 vitesses Shimano
  • Cassette 9 vitesses Shimano Alivio
  • Cassette 10 vitesses compatible Shimano
  • Avantages de la cassette

  • Jusqu’à 12v
  • Facile et rapide à démonter
  • Changement de cassette possible en fonction du dénivelé de la sortie
  • Cassette et corps de roue libre séparés
  • Roulements proches de la patte du cadre : plus résistant et moins de risque de casse
  • Plus léger qu’une roue libre
  • A savoir

  • Système plus onéreux
  • Problème de compatibilité entre les constructeurs : chacun dispose de ses normes concernant le système d’emboîtement des pignons
  • 3. Le corps de roue libre

    Définition du corps de roue libre

    Le corps de roue libre (ou corps de cassette) est un mécanisme solidaire de la roue arrière doté du système anti-retour. Les pignons viennent se fixer sur ses cannelures. C'est le corps de roue libre qui permet à votre roue de se mettre en roue libre. Corps de roue libre et cassette vélo sont complémentaires sur un VTT comme sur un vélo de route.

    Image d'un corps de roue libre

    Nota bene : le corps de roue libre peut également s'appeler le corps de cassette.

    Les différences de compatibilités des corps de roue libre :

    Comme expliqué dans les inconvénients de la cassette vélo, le principal problème de la cassette et du corps de roue libre, c’est la compatibilité entre les différents constructeurs. Soyez très vigilant lorsque vous remplacez votre corps de roue libre ! Prenez un modèle compatible avec votre cassette, à moins de changer l’ensemble de la transmission de votre vélo. Un corps de roue libre Sram sera compatible avec une cassette Sram. De la même façon, un corps de roue libre Shimano sera compatible sur une cassette Shimano.

    Image d'une transmission de vélo

    4. Comment savoir si votre vélo est équipé d’une roue libre ou d’une cassette ?

    Pour savoir si votre vélo est équipé d’une roue libre ou d’une cassette, procédez à un test visuel rapide. Retirez votre roue arrière et faites tourner vos pignons. Si c'est :

  • une roue libre, l’intérieur de la roue libre reste fixe, entre l’axe et le petit pignon.
  • une cassette, l’ensemble tourne en même temps que les pignons. Il n’y a pas de partie fixe.
  • Une petite astuce pour différencier rapidement une cassette d’une roue libre : votre vélo est équipé de plus de 9 pignons ? Ne cherchez pas, c’est une cassette ! Il n’existe pas de roue libre de plus de 8v.

    5. Conseils de montage / démontage de roue libre ou de cassette sur son vélo

    Monter sa roue libre vélo

  • Positionnez la roue libre sur le filetage du moyeu
  • Commencez le serrage à la main, dans le sens des aiguilles d’une montre
  • Attention : assurez-vous de ne pas visser la roue libre de travers !
  • Finissez le serrage avec un démonte roue libre ou terminez le serrage en donnant vos premiers tours de pédale
  • Monter sa cassette

  • Positionnez la cassette sur le corps de roue libre
  • Attention, un espacement entre deux cannelures est plus large afin que votre cassette reste toujours dans la bonne position !
  • Mettez en place le contre-écrou de blocage
  • Serrez avec un démonte cassette dans le sens des aiguilles d’une montre
  • Image des outils nécessaires au montage/démontage d'une roue libre ou d'une cassette

    Démontage de cassette ou de roue libre

  • Maintenez la cassette ou la roue libre avec un fouet à chaine
  • Positionnez le démonte roue libre ou le démonte cassette
  • Desserrez dans le sens inverse des aiguille d'une montre
  •  
    Questions:
    03/11/2018 - Anonyme :

    Bonjour faut-il changer la gâchette de vitesse et la chaîne si ont change de cassette

    05/11/2018 - LeCyclo.com :

    Si vous remplacez votre cassette actuelle par une cassette avec le même nombre de pignons alors il n'est pas nécessaire de changer de levier de vitesse. Dans le cas contraire oui. Il est fortement conseillé de remplacer la chaîne en même temps que la cassette afin de que l'usure des deux composants soit uniforme.

    13/10/2018 - Anonyme :

    Bonjour, est ce que je peux passer de 8 à 11v juste en changeant la cassette et en restant chez shimano ?

    15/10/2018 - LeCyclo.com :

    Il faut que votre roue dispose d'un corps de roue libre compatible avec une cassette 11 vitesses, assurez-vous auparavant que cela soit le cas. Sinon vous devrez changer de roue ou de corps de cassette.

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