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Comment mesurer et ajuster sa ligne de chaîne ?

Ligne de chaine velo

Crédit photo : whyamiKeenan

Vu de l’extérieur, la ligne de chaîne parait être un détail anodin et facile à ajuster sur un vélo, surtout s'il est équipé de vitesses. Pourtant, vous allez voir que le sujet est assez complexe ! La ligne de chaîne est un élément très important de la transmission d’un vélo, notamment lorsque le vélo a été monté à la carte. On vous explique tout sur la ligne de chaîne !

MENU

1. La ligne de chaîne de vélo, qu’est-ce que c’est ?

2. Mesurer et vérifier une ligne de chaîne de vélo

3. Comment ajuster sa transmission pour une bonne ligne de chaîne ?

1. La ligne de chaîne de vélo, qu’est-ce que c’est ?

La ligne de chaîne d'un vélo est une ligne imaginaire qui passe par le centre du ou des plateaux et par le centre du ou des pignons. Elle est parallèle à l’axe longitudinal du vélo, c’est-à-dire l’axe médian de votre vélo qui passe par le milieu des roues, le milieu du boitier de pédalier ainsi que par le centre du tube de direction.

regler ligne de chaine velo

On parle de ligne de chaine pour un vélo monovitesse comme pour un vélo équipé de plusieurs pignons et plusieurs plateaux. La ligne de chaine passe par le plateau et le pignon (pour un vélo monovitesse, fixie ou singlespeed) ou par le milieu de la cassette (ou roue libre selon votre vélo) et le milieu des plateaux. Elle est exprimée en mm et mesurée par rapport à la ligne médiane du vélo.

Pour les vélos dotés de trois plateaux, certaines combinaisons de vitesses (petit plateau et grand pignon, grand plateau et petit pignon) sont à éviter à l’utilisation, même si votre ligne de chaîne est théoriquement parfaite !

transmission de velo

Crédit photo : Russ


A. Pourquoi la ligne de chaîne est importante sur un vélo ?

La ligne de chaîne d'un fixie, d’un vélo de route, d’un vélo urbain ou d’un VTT est importante pour :

  • Le bon fonctionnement des éléments de la transmission et des vitesses
  • Réduire l’usure prématurée des pièces (pignons, chaîne et plateaux)
  • Garantir une meilleure efficacité mécanique de la chaîne et un meilleur rendement (bien que les pertes sont mineures, notamment avec les chaînes modernes plus flexibles)
  • La sécurité du cycliste, en évitant les déraillements et par conséquent, les risques de chute

Bien entendu, plus vous recherchez la performance, plus la ligne de chaîne est importante !

Alignement de chaine selon plateau vélo

B. Les conséquences d’une mauvaise ligne de chaîne

Une mauvaise ligne de chaîne signifie que le ou les plateaux ne sont pas alignés avec le ou les pignons. Quelles sont les conséquences sur un vélo ?

  • Mauvais fonctionnement des vitesses
  • Déraillements de la chaîne
  • Cliquetis lors du pédalage
  • Problèmes de passage de vitesses, même lorsque les dérailleurs sont correctement réglés
  • Points durs possibles en pédalant

Lignes de chaine mal alignées sur vélo

C. Dans quel cas doit-on vérifier sa ligne de chaîne ?

Un vélo d’origine ou acheté dans une boutique dispose d’une ligne de chaîne correcte. Par contre, si le vélo est monté à la carte ou transformé, c’est-à-dire si le cycliste a changé des éléments de la transmission, il est important de vérifier sa ligne de chaîne, par exemple lors de :

  • La transformation du vélo en fixie ou single speed : notamment si le cycliste s’est contenté d’enlever seulement un ou deux plateaux à son pédalier
  • Le passage du monoplateau au double ou au triple plateau
  • Le passage du double plateau au triple plateau ou inversement
  • Le changement de cassette ou roue libre et modification du nombre de pignons
  • Le montage de manivelles route sur un VTT, ou inversement

transmission velo

Vous l’avez compris, dès qu’on modifie la transmission, la ligne de chaine risque de changer !


D. Doit-on régler sa ligne sa chaîne de vélo au mm près ?

Non, la ligne de chaîne n’est pas au millimètre près, surtout sur un vélo à vitesses. C’est par contre, c’est un réglage important à vérifier. Vous pouvez vous contenter d’une ligne de chaîne réglée à 1 ou 2 mm pour un usage loisirs.

Comme expliqué plus haut, la ligne de chaine est une donnée théorique et idéale pour les vélos à vitesses notamment. De plus, ajuster une ligne de chaîne n’est pas toujours évident : de nombreux facteurs entrent en compte sur lesquels il peut être difficile d’effectuer un parfait ajustement. Ce n’est pas une simple vis à tourner, comme pour régler un dérailleur par exemple !

2. Mesurer et vérifier une ligne de chaîne de vélo

Mesurer et vérifier la ligne de chaîne d’un vélo est une opération relativement facile à réaliser. Il suffit de mesurer et calculer. C’est l’ajustement qui sera plus difficile en cas de mauvaise ligne de chaîne ! Il est d’abord nécessaire de déterminer la ligne de chaîne avant, puis la ligne de chaîne arrière avant de les comparer.

Prenez un réglet et un pied à coulisse et démarrez vos mesures.

A. Calculer la ligne de chaîne avant de son vélo

La ligne de chaîne avant représente la distance entre l’axe longitudinal du vélo (milieu du tube de selle ou du tube inférieur du cadre) et le milieu des plateaux. Elle se mesure donc différemment selon le nombre de plateaux du vélo.

  • Monoplateau : on mesure la distance entre l’axe médian du cadre et le plateau
  • Double plateau : on mesure la distance entre l’axe médian du cadre et le (milieu entre les deux plateaux)
  • Triple plateau : on mesure la distance entre l’axe médian du cadre et le plateau du milieu


Méthode rapide (avant)
La méthode rapide est moins précise, mais vous permet d’avoir de savoir en quelques secondes quelle est la ligne de chaîne de votre vélo.

Il suffit de mesurer la distance entre le milieu de votre cadre et votre plateau ou le milieu de vos plateaux pour les pédaliers doubles te triples plateaux. Il est possible de mesurer depuis le tube de selle ou depuis le tube inférieur de votre cadre.

Pour déterminer le milieu du tube de manière précise, prenez un pied à coulisse, mesurez le diamètre du tube et tracez un repère sur du ruban adhésif indiquant la ligne médiane du vélo, c'est-à-dire la moitié du diamètre du tube. Deuxième solution si vous connaissez le diamètre du tube : effectuez la mesure de la ligne de chaîne avant depuis le bord du tube et ajoutez la moitié du diamètre.

Mesurer sa ligne de chaine avant

Méthode précise par le calcul (avant)
Mesurez :

  • Le diamètre du tube inférieur
  • La distance du plateau extérieur au tube inférieur
  • La distance entre l’extérieur du petit plateau à l’extérieur du grand plateau


calculer ligne de chaine avant

Un exemple :

  • Diamètre du tube inférieur : 44 mm
  • Distance du plateau extérieur au tube inférieur : 29 mm
  • Distance de l’extérieur du petit plateau à l’extérieur du grand plateau : 9,8 mm

Calcul de la ligne de chaîne avant :
9,8/2 + 29 + 44/2 = 55.9 mm

Pour plus de précision, tenez compte de l’épaisseur des plateaux dans vos mesures.

B. Calculer la ligne de chaîne arrière de son vélo

Pour déterminer sa ligne de chaîne arrière, il faut mesurer et calculer la distance entre l’axe longitudinal du vélo et le pignon ou le milieu de la cassette ou roue libre :

  • Pour une roue libre monovitesse ou pignon fixe : mesure du pignon à l’axe médian du cadre
  • Pour une roue libre ou cassette : mesure du milieu de la roue libre de la cassette (par exemple : 4ème pignon pour une roue libre ou cassette 7 vitesses / milieu entre le 4ème et le 5ème pour une cassette ou roue libre 8 vitesses)

calculer ligne de chaine arriere de velo

Méthode n°1 (arrière)
Pour déterminer la ligne de chaîne arrière d’un vélo, vous avez besoin de deux mesures :

  • L'entraxe des pattes arrière du cadre
  • La distance entre le milieu de la roue libre ou cassette et la patte de cadre

Il ne vous reste plus qu’à effectuer un petit calcul simple :
Entraxe/2 - Distance entre le milieu de roue libre ou cassette et la patte de cadre

schéma pour determiner ligne de chaine arriere de velo

Méthode n°2 (arrière)
Mesurez :

  • L'entraxe des pattes arrière du cadre
  • La largeur totale des pignons de cassette
  • La distance entre le petit pignon et centre de cassette

schéma pour calculer ligne de chaine arriere de velo

Puis calculez :
Entraxe/2 - Largeur totale des pignons/2 - Distance petit pignon/cassette

Un exemple :

  • Entraxe : 130.6 mm
  • Cassette Shimano 8 vitesses : 35.4 mm
  • Distance entre le petit pignon et centre de cassette : 4.5 mm

Calcul de la ligne de chaîne arrière :
(130.6 ÷ 2) - (35.4 ÷ 2) - 4.5 = 43.1 mm

Notez que pour une ligne de chaîne correcte, il est parfois préconisé quelle longueur de boitier de pédalier utiliser avec votre nouveau pédalier. Mais rien de remplace une mesure de la ligne de chaîne propre à votre vélo.


C. Les standards de ligne de chaîne de pédalier

Sur des vélos d’origine, la ligne de chaîne est « plus ou moins » standardisée. Ce tableau vous permet d’avoir une idée des différentes lignes de chaîne standards.

Type de pédalier Ligne de chaîne
Pédalier de vélo monovitesse (vélos à rétropédalage, singlespeed, vélo de piste, fixie, vélo à moyeux à vitesses intégrées, etc) 40,5 - 42 mm
Pédalier vélo de route double 43,5 mm (Shimano)
Pédalier vélo de route triple 45 mm (Shimano)
Pédalier VTT triple 47,5 - 50 mm (Shimano)

(Informations issues du site de Sheldon Brown)

Notez que la plupart des constructeurs fournissent la ligne de chaîne de chaque modèle de pédalier (Shimano par exemple). Il en va de même pour les dérailleurs avant.

D. Dimensions de quelques cassettes et roues libres courantes

Voici ci-dessous la largeur totale de quelques cassettes et roues libres les plus courantes. Ces informations pourront vous être utiles en cas de changement du nombre de vitesses de votre transmission par exemple. Il vous sera possible de calculer rapidement votre nouvelle ligne de chaîne.

cassette velo

Attention, mieux vaut toujours mesurer son propre montage pour un résultat sûr et précis.

Type de cassette/roue libre Largeur
Cassette Shimano 10 vitesses 37.2 mm
Cassette Shimano 9 vitesses 36.3 mm
Cassette Shimano 8 vitesses 35.4 mm
Cassette Shimano 7 vitesses 31.9 mm
Cassette Campagnolo 10 vitesses 38.8 mm
Cassette Campagnolo 9 vitesses 38.2 mm
Cassette Campagnolo 8 vitesses 36.9 mm
Cassette SRAM 9 vitesses 36.5 mm
Cassette SRAM 8 vitesses 35.4 mm
Roue libre SRAM 8 vitesses 36.8 mm
Roue libre SRAM 7 vitesses 31.8 mm

(Informations issues de Parktool)


Pour bien différencier roue libre et cassette, découvrez notre fiche conseil :

Fiche conseil sur le boitier de pédalier vélo

E. Le montage à blanc pour trouver la bonne ligne de chaîne

Calculer sa nouvelle ligne de chaîne en cas de changement de transmission (changement du nombre de plateaux ou de pignons) reste une donnée théorique. Rien ne vaut le montage à blanc pour vérifier votre ligne de chaîne !

Velo en atelier pour montage à blanc

Crédit photo : Umberto Brayj

En effet, vous avez un boitier de pédalier à emmanchement carré ? Le pédalier peut s’insérer plus ou moins en profondeur sur l’axe légèrement pyramidal par exemple, notamment s'il est usé.

Certains préfèrent monter leurs nouvelles manivelles de pédalier afin de mesurer la ligne de chaîne et envisager la correction de ligne de chaîne une fois ces mesures précises. C’est une technique plus longue qui limite les risques d’erreur dans le choix du bon boitier de pédalier.

La seconde raison de prendre des mesures directement sur son vélo est simple : des calculs sont purement théoriques, alors que la ligne de chaîne dépend de très nombreux facteurs. Le risque d’erreur reste donc important en ne se basant que sur le calcul, notamment pour un montage complexe ou atypique.

3. Comment ajuster sa transmission pour une bonne ligne de chaîne ?

Pour corriger une ligne de chaîne, vous avez théoriquement deux options : modifier la ligne de chaîne avant (pédalier) ou modifier la ligne de chaîne arrière (cassette). Cependant, vous allez voir qu’il est plus facile de jouer sur l’avant de la transmission.

Petit rappel : notre objectif est d’avoir une ligne de chaîne identique à l’avant comme à l’arrière !

A. Avant

● Remplacer son boitier de pédalier

C’est de loin la solution la plus facile et la plus efficace pour corriger sa ligne de chaine ! On remplace son boitier de pédalier par un modèle dont l’axe est plus long ou plus court selon vos besoins.

Bon à savoir : il est souvent spécifié quel boitier de pédalier monter avec son pédalier pour garder une ligne de chaîne (standard).

boitier pedalier velo axe carre

Si vous voulez réduire votre ligne de chaîne de 2 mm, vous devez monter un boitier de pédalier plus court d’environ 4 mm (2 mm supplémentaires de chaque côté)

Attention, si vous montez un pédalier doté de 3 plateaux, veillez à ce que le petit plateau ne frotte pas contre le cadre. Cela pourrait vous empêcher d’avoir une ligne de chaîne parfaite.

Pour tout savoir sur le boitier de pédalier, consultez notre fiche conseil spécialement dédiée :

Fiche conseil sur le boitier de pédalier vélo

● Fixie, singlespeed : monter des manivelles de piste ou des manivelles monoplateau

Pour transformer un vélo de course en fixie ou en singlespeed, certains cyclistes se contentent d'enlever un des deux plateaux. Hors, il y a de grandes chances pour que la ligne de chaîne ne soit pas bonne avec un pignon fixe ou une roue libre monovitesse.

La solution consiste à monter un pédalier de piste ou un pédalier monoplateau.

Pedalier de velo vintage

B. Arrière

● Modifier le centrage du moyeu par rapport aux pattes du cadre

Il est possible (mais pas facile) de modifier le centrage de votre moyeu arrière par rapport aux pattes de cadre en modifiant le jeu d’entretoises de l’axe de roue (également possible d’utiliser des contre-écrous plus fins). Déplacer le moyeu par rapport aux pattes permet donc de modifier la ligne de chaîne arrière, vu qu'on déplace aussi le ou les pignons.

Cela revient à déplacer les cônes et les contre-écrous sur l’axe. Le problème, c’est qu’une fois cette modification effectuée, il sera nécessaire de modifier le centrage de la jante, car la roue sera décentrée après cette modification.

entretoises de l'axe de roue velo

Prenons un exemple pour mieux comprendre. Pour déplacer de 2 millimètres votre ligne de chaîne arrière sur la droite : enlevez 2 mm d’entretoises sur le côté droit, et ajoutez 2 millimètres sur le côté gauche.

Attention avec une roue flip-flop : cette technique de modification de centrage rendrait inutilisable l’autre pignon de roue. Attention également si votre vélo est équipé d’un frein à disque : la position du disque sera elle aussi modifiée.

Fixie, singlespeed avec kit de transformation cassette à singlespeed : modifiez les entretoises

Vous pouvez modifier les entretoises de votre kit de transformation cassette à singlespeed afin de déplacer le pignon d’un côté ou de l’autre. Il sera facile d’aligner votre chaîne après avoir calculé votre ligne de chaîne avant.

Changer sa transmission vélo en singlespeed

Il existe cependant d'autres solutions plus ou moins « bricolées » afin d’ajuster votre ligne de chaîne avant ou arrière. Notre liste n’est pas exhaustive, mais se concentre sur les solutions les plus accessibles.

Consultez le site très complet de Sheldon Brown pour plus d’infos sur l’ajustement de la ligne de chaîne (en anglais).

Vous avez peut être d'autres solutions pour modifier une ligne de chaîne ? N'hésitez pas à les partager !

  Questions:
29/09/2019 - Anonyme :

comment retirer le maillon qui permet d'ouvrir la chaine pour changer de dérailleur ? Merci pour votre réponse

01/10/2019 - LeCyclo.com :

Avec cet outil vous pouvez demonter facilement un maillon rapide : https://www.lecyclo.com/velo/pieces-detachees/outils/transmission/pince-a-maillon-chaine-velo-2-en-1-montage-et-demontage.html

Si vous ne possédez pas de maillon rapide vous avez certainement besoin d'un dérive chaîne : https://www.lecyclo.com/velo/pieces-detachees/outils/transmission/derive-chaine-de-velo.html

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